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Il nome Europa
L'origine del nome "Europa"
 

 
Qual sono le origini del nome Europa? Le origini del nome Europa sono piuttosto incerte.

Molto probabilmente il termine Europa potrebbe derivare dalla parola Ereb, che significa tramonto, e che veniva usata dai Fenici per indicare ciò che era dalla parte dove tramonta il sole, quindi ad occidente rispetto al loro territorio. Essi usavano, invece, la parola Asia per indicare l'alba e, di conseguenza, tutte le terre poste dove sorge il sole, quindi ad oriente rispetto al loro territorio.

Il termine potrebbe derivare, però, anche dall'accadico Erebu il cui significato è sempre occidente.

Infine, una terza possibilità, è che il termine derivi da due parole del greco antico:

  • eurus, che significa ampio;
  • ops che significa occhio.

Questa origine del termine Europa è legata ad una leggenda greca.

 

Quale leggenda è legata al nome Europa? Il nome Europa è legato ad una leggenda narrata da Esiodo, poeta greco del VI secolo a.C.

Secondo tale leggenda Europa era una bellissima fanciulla dai grandi occhi (da qui il suo nome), figlia di Agenore, re di Tiro. Zeus si innamorò di Europa. 

Con l'intenzione di rapirla, decise di avvicinarla senza farsi riconoscere, quindi si presentò ad essa sotto le sembianze di  un toro bianco. Europa dapprima si spaventò, ma successivamente, vedendo che il toro si lasciava accarezzare, non ebbe più paura e salì sulla sua groppa. Così Zeus la portò fino a Creta dove si mostrò a lei nelle sue reali vesti e le svelò il suo amore. 

Zeus ed Europa ebbero tre figli, tra cui Minosse, che divenne re.

 

Quali terre venivano indicate dai greci col nome Europa?

I greci indicavano, con il nome Europa, tutte le terre che si trovavano a nord del Mar Egeo (quella parte di Mar Mediterraneo compreso tra la Grecia e la Turchia).

Successivamente questo nome fu usato per indicare tutte le terre situate a nord del Mediterraneo.

 

Come fu usato, successivamente, il termine Europa? Durante il Medioevo e l'età moderna, il termine Europa iniziò ad essere usato per indicare un territorio sempre più vasto fino a comprendere tutte le terre bagnate:
  • ad ovest dall'Oceano Atlantico;
  • a nord dal Mare di Norvegia.

 

Con quale altro nome viene chiamata l'Europa?

 

L'Europa è chiamata anche Vecchio Continente o Vecchio Mondo.

 

Perché l'Europa viene chiamata Vecchio Continente? L'espressione Vecchio Continente viene, in realtà, usata per indicare tutte le terre conosciute prima della scoperta delle Americhe da parte di Cristoforo Colombo e serve a distinguere queste terre da quelle scoperte successivamente che costituiscono il Nuovo Mondo.

Tuttavia, spesso questa espressione viene impropriamente usata con riferimento alla sola Europa.

 

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