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La forma della Terra
La Terra e la sua forma
 

 
Che forma ha la Terra? La Terra ha la forma di un'immensa sfera leggermente schiacciata ai Poli.

Questa forma è simile a quella di un solido che prende il nome di geoide.

 

La Terra

Che cos'è un geoide? Il geoide è un solido ideale la cui superficie è perpendicolare, in ogni suo punto, alla direzione della gravità

La forma di un geoide corrisponde a quella che avrebbe la Terra se fosse priva di catene montuose.

 

Come possiamo sapere che la Terra ha la forma di una sfera? Le fotografie trasmesse dai satelliti artificiali ci mostrano con chiarezza la curvatura della superficie terrestre.

 

Quando si iniziò a pensare che la Terra avesse una forma sferica?  Gli antichi erano convinti che la Terra fosse piatta e sopra di essa, il cielo capovolto, formasse una sorta di campana.

Ma già i Greci, intorno al VI secolo a.C., iniziarono ad affermare che la Terra aveva una forma sferica.

Tutto ciò fu poi confermato da Magellano: egli, tra il 1519 e il 1522, circumnavigò il nostro pianeta dimostrandone in maniera diretta la sua sfericità.

 

Quali osservazioni usavano gli antichi per affermare la sfericità della Terra, prima della sua dimostrazione diretta? Prima che Magellano dimostrasse direttamente che la Terra ha una forma sferica, gli antichi si erano già resi conto della sfericità del nostro pianeta attraverso una serie di semplici considerazioni:

 

  • osservando, dalla riva del mare, una nave allontanarsi essa sembra scomparire dietro l'orizzonte. In altre parole scompare prima la sua parte inferiore e poi, un po' alla volta, anche quella superiore. Se la Terra fosse piatta noi vedremmo la nave sempre più piccola, ma la continueremmo a vedere sempre tutta intera;

Sfericità della Terra
  • l'ampiezza dell'orizzonte aumenta con l'aumentare dell'altezza del punto di osservazione

Se una persona si trova in un'ampia pianura egli vede l'orizzonte come un cerchio che lo circonda alla distanza di qualche chilometro.

Se una persona sale in alta montagna il cerchio dell'orizzonte si allarga. 

Esso si allarga ancora di più se la persona si trova su una aereo in alta quota.

Tutto ciò è la conseguenza della sfericità della Terra;

ampiezza dell'orizzonte

  • durante le eclissi lunari la Terra proietta la sua ombra sulla Luna: tale ombra ha una forma circolare.

 

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