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La misura del tempo e i fusi orari
Misura del tempo, fusi orari, ora legale
 

 
Quali sono le unità di misura del tempo? Le unità di misura del tempo sono:
  • l'anno. La Terra compie un movimento di rivoluzione completo intorno al Sole in un anno;
  • il mese, ovvero la 12° parte dell'anno;
  • la settimana;
  • il giorno. La Terra compie un movimento di rotazione completo intorno a se stessa nell'arco di un giorno;
  • l'ora, ovvero la 24° parte del giorno;
  • il minuto, ovvero la 60° parte dell'ora;
  • il secondo, ovvero la 60° parte del minuto.

L'uso dell'una o dell'altra unità di misura dipende dalla lunghezza del periodo di tempo che si deve misurare.

 

Cosa si intende per mezzogiorno o mezzodì? Si dice che in un certo luogo è mezzogiorno o mezzodì quando il Sole passa sul meridiano di quella località.

Quindi, è evidente che, per tutte le località situate su uno stesso meridiano il mezzogiorno si ha nel medesimo istante.

 

Perché accade che, in località di una stessa nazione, situate su meridiani diversi, le ore 12 scattano allo stesso momento?  Consideriamo una nazione, ad esempio l'Italia.  Essa non è situata tutta sullo stesso meridiano.

Quindi, per le città italiane che si trovano sullo stesso meridiano è mezzogiorno nel medesimo momento, mentre per le città italiane situate sul meridiano successivo non è ancora mezzogiorno e per quelle situate sul meridiano precedente il mezzogiorno è già passato.

E' evidente allora che, per ragioni pratiche, gli orari delle varie città italiane vengono unificati.

 

Cosa sono i fusi orari? La Terra compie un giro completo su se stessa in un giorno, quindi in 24 ore. Pertanto, nell'arco delle 24 ore di cui si compone una giornata, il Sole illumina successivamente i 360° dell'Equatore.

Il movimento di rotazione della Terra fa si che, in 1 ora, il Sole illumina uno spicchio di superficie terrestre pari a 15° (360° : 24 ore) andando da un meridiano a quello situato più a ovest.

Questo spicchio della superficie terrestre, ampio 15°, prende il nome di fuso orario

 

Chi ha introdotto l'idea del fuso orario? L'idea dei fusi orari è stata introdotta dal canadese Sanford Fleming che pensò di dividere la Terra in 24 spicchi, limitati da due meridiani distanti l'uno dall'altro 15°: in tutte le zone comprese in un fuso orario si ha convenzionalmente la medesima ora detta ora civile

 

Cosa sono l'ora solare locale e l'ora civile ? L'ora solare locale è l'ora reale di una località.

L'ora civile è l'ora applicata in una località in base al fuso orario di appartenenza. Essa non è altro che l'ora solare del meridiano centrale del fuso.

 

Cos'è il giorno solare medio? Il tempo impiegato dalla Terra per compiere un giro completo intorno al proprio asse varia leggermente con il variare delle stagioni.

Il giorno solare medio è la media dei giorni solari nel corso dell'anno. Esso è preso come unità di misura del tempo.

 

Che differenza c'è tra giorno solare medio astronomico e giorno solare medio civile? Quando parliamo di giorno solare medio possiamo intendere:
  • il giorno solare medio astronomico;
  • il giorno solare medio civile.

Nel giorno solare medio astronomico le 24 ore vengono contate da un mezzogiorno all'altro.

Nel giorno solare medio civile le 24 ore vengono contate da una mezzanotte all'altra.

 

Chi decide a quale fuso orario appartiene una nazione? In ogni nazione, una legge, stabilisce qual è l'ora che deve essere applicata. In genere si tratta dell'ora del fuso orario al quale la nazione appartiene, ma in alcuni casi si può trattare anche dell'ora di un fuso orario diverso.

Vi sono poi nazioni molto estese, ad esempio gli Stati Uniti, nelle quali l'ora può cambiare all'interno della nazione stessa.

 

Cosa si intende per ora legale? In alcuni paesi, come ad esempio l'Italia, nei soli mesi estivi viene fissata l'ora come se lo Stato  appartenesse ad un fuso orario diverso. In questi mesi si dice che c'è l'ora legale.

 

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