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Le stelle
Cosa sono le stelle, come possiamo classificarle, come misuriamo la loro distanza
 

 
Cos'è una stella?

Una stella è enorme globo di gas a temperatura altissima che sprigiona luce e calore. Per questo diciamo che le stelle sono corpi celesti che brillano di luce propria.

Esse sono degli ammassi di materia incandescente, la cui composizione chimica può variare notevolmente, come può variare la loro temperatura.

 

Perché alcune stelle sembrano più luminose e altre meno? Osservando le stelle ad occhio nudo alcune ci sembrano più brillanti di altre.

Ciò dipende da due fattori:

  • la loro grandezza, in quanto stelle più grandi ci appaiono come più luminose;
  • la loro distanza dalla Terra, perché le stelle più vicine a noi ci sembrano più luminose.

 

Guardando le stelle al telescopio può capitare di notare che le stelle più luminose non necessariamente sono le più vicine, né che quelle meno luminose siano necessariamente le più piccole.

 

Come possiamo classificare le stelle? Le stelle possono essere classificate in base:
  • al colore della luce che emettono;
  • alla loro dimensione.

 

Per quanto riguarda la dimensione occorre osservare che non è possibile misurare la massa delle stelle nel senso proprio del termine, ma si procede alla valutazione della loro dimensione tenendo conto del loro splendore e della loro distanza.

 

Come possiamo classificare le stelle in base al colore dalla luce emessa? In base al colore della luce che emettono le stelle possono essere classificate in:
  • stelle azzurrognole o bianche con una temperatura che supera i 10.000° come, ad esempio, Sirio;
  • stelle gialle con una temperatura di circa 6.000° come, ad esempio, il Sole;
  • stelle arancione con una temperatura di 3.000°;
  • stelle rosse con una temperatura di 1.700°.

 

La classificazione è fatta in base alla temperatura esterna della stella, perché al loro interno le temperature delle stelle è di gran lunga superiore.

 

Come possiamo classificare le stelle in base alla loro dimensione? In base alla loro dimensione le stelle si dividono in:
  • Stelle Giganti che hanno un volume milione di volte più grande del Sole;
  • Stelle Nane il cui volume è più o meno pari a quello del Sole.

 

Come si misura la distanza delle stelle? La distanza delle stelle e degli altri corpi celesti si misura in anni luce.

Un anno luce è la distanza percorsa dalla luce in un anno alla velocità di 300.000 chilometri al secondo

Un anno luce equivale a circa 9.450 miliardi di chilometri.

 

Quali sono le stelle più vicine alla Terra? Il Sole è la stella più vicina alla Terra. Essa dista soltanto otto minuti di luce che corrispondono a circa 150 milioni di chilometri.

La seconda stella più vicina a noi è la Proxima Centauri visibile dall'emisero australe che dista circa 4 anni luce, ovvero circa 38.000 miliardi di chilometri.

 

Le stelle si muovono nell'universo? Se di notte osserviamo le stelle ad una certa distanza di tempo ci sembra che esse si siano spostate da Est verso Ovest: in realtà si tratta di un moto apparente come quello del Sole dato che è la Terra a  ruotare intorno al proprio asse da Ovest verso Est.

Dato che la rotazione della Terra avviene in 24 ore, osservando il cielo di notte sempre alla medesima ora, troviamo le stelle sempre nella stessa posizione.

 

Le stelle sono oggetti immutabili nel tempo? Le stelle non sono oggetti immutabili nel tempo: esse nascono, vivono una loro vita e poi muoiono.

 

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