LE GALASSIE

LA VIA LATTEA E LE ALTRE GALASSIE

 

Cos'è una galassia?

Una galassia è enorme un ammasso di stelle, sistemi, gas e polveri legati dalla forza di gravità.

Che aspetto ha una galassia?

In genere una galassia ha la forma di un disco attorno al quale si avvolgono dei bracci a forma di spirale

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Qual è l'origine della parola galassia?

La parola galassia viene dal greco Galaxias che significa latteo.

I Greci chiamavano così la Via Lattea.

Cos'è la Via Lattea?

La Via Lattea è la galassia alla quale appartengono la Terra e il Sole. La Via Lattea viene spesso denominata semplicemente Galassia (con la G maiuscola).

Il sistema solare è, però, solamente una piccolissima parte della Via Lattea.

Che aspetto ha la Via Lattea?

La Via Lattea ha la forma di un'enorme lente biconvessa con un diametro di almeno 80.000 anni luce ed uno spessore, nella parte centrale, di 15.000 anni luce.

Il Sole non si trova perfettamente al centro della Galassia.

Quante stelle sono presenti nella nostra galassia?

Nella nostra galassia si pensa che siano presenti oltre 100 miliardi di stelle.

La Via Lattea è l'unica galassia dell'universo?

Nell'universo esistono tantissime galassie a milioni di anni luce l'una dall'altra. Molte di esse hanno dimensioni analoghe o anche superiori alla Via Lattea.

Cosa contiene una galassia?

Una galassia contiene decine o centinaia di miliardi di stelle e probabilmente anche pianeti.

All'interno delle galassie si trovano anche le nebulose.

Cosa sono le nebulose?

Le nebulose sono ammassi gassosi misti a pulviscolo cosmico. Esse prendono la forma di nubi.

Le nebulose si distinguono in:

  • nebulose diffuse che sono masse molto estese, poco definite e luminose, come ad esempio la nebulosa di Orione;
  • nebulose oscure che sono grandi macchie oscure formate da polvere cosmica.

Qual è la galassia regolare più vicino a noi?

La galassia regole più vicina alla nostra è visibile dalla costellazione di Andromeda. Essa dista 2 milioni di anni luce. Ciò significa che quando osserviamo oggetti come questi noi stiamo "scrutando il passato".

 
 
 


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