I GHIACCIAI

COSA SONO E COME SI FORMANO

 

Cos'è un ghiacciaio?

Un ghiacciaio è un enorme massa di ghiaccio.

Là dove le temperature sono molto basse, la neve cadendo gela e forma una massa dura e compatta che prende il nome di ghiacciaio.

La massa di ghiaccio che forma un ghiacciaio è in continuo movimento.

Dove si trovano i ghiacciai?

I ghiacciai si trovano nelle zone polari e in alta montagna.

Per questa ragione possiamo distinguere i ghiacciai in:

  • ghiacciai delle calotte polari che si trovano ai poli e in Groenlandia e sono detti anche ghiacciai continentali o inlandsis o anche islandsis;
  • ghiacciai montani situati in alta montagna come sulle Alpi o sull'Himalaya.

Come si formano i ghiacciai?

La neve che si accumula in zone molto fredde diventa ghiaccio.

Quando la temperatura aumenta la neve non fonde completamente, in questo modo, in alcune zone essa si accumula di anno in anno dando origine a grosse lastre di ghiaccio.


Ghiacciaio

Quali sono le parti di un ghiacciaio?

In un ghiacciaio possiamo riconoscere due zone:

  • la zona di accumulo dove si verifica l'accumulo di ghiaccio. In questa zona, la neve caduta durante l'inverno rimane immagazzinata anche nella stagione calda. Nei ghiacciai di alta montagna la zona di accumulo è situata ad alta quota;
  • la zona di ablazione dove si verifica la perdita di ghiaccio: in questa zona si verifica lo scioglimento della neve caduta e del ghiaccio e lo staccarsi di parti di ghiaccio.

In che modo i ghiacciai possono dar luogo alla formazione di valli?

Con il loro peso i ghiacciai scivolano verso la valle e scavano i fianchi delle montagne dando origine a delle valli dette valli glaciali.

In Italia a che altitudini troviamo i ghiacciai?

Sulle Alpi troviamo i ghiacciai:

  • al di sopra dei 3100 metri nelle Alpi Occidentali dove le precipitazioni nevose sono piuttosto scarse;
  • al di sopra dei 2600 metri nelle Alpi Orientali dove le precipitazioni nevose sono più abbondanti.

 
 
 


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